美“扎堆出版”疫情类图书,问题多

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原标题:美“扎堆出版”疫情类图书,问题多

本报特约记者 陶短房 陈 洋

“出版商们争抢新冠病毒书籍”,据《纽约时报》18日报道,美国近期“扎堆”出版或即将出版的相关作品包括:《华尔街日报》记者霍夫曼撰写的《走向黑暗》、考特撰写的《我如何度过“钻石公主”号邮轮新冠危机》、《纽约时报》研究员戈德堡编纂的记录纽约医学院提前毕业并投入抗疫的学生事迹报道集、美国诗歌学会前执行理事奎因主编的疫情诗歌总集、记录封城期间纽约街头状况的摄影集等。

从类别上看,新冠病毒相关书籍五花八门:有新闻工作者的实录,有畅销小说家夹叙夹议的“纪实文学”,有专门描写疫情中心灵或疫区空镜头的诗歌、摄影作品,还有趁热度重新上架的防疫史通俗读物。其实美国商业图书“扎堆出版”的传统由来已久。曾有人总结,20世纪美国出版界三次“扎堆出版”都与当时突发性热点事件有关:1938年至1939年的火星人出版潮,与1938年10月30日广播剧《世界之战》播出时被听众误以为火星人入侵相关;上世纪七八十年代的星战热、登月热,则是受到大片《星球大战》和阿波罗登月计划的带动;1991年至1992年的海湾战争,曾导致“纽约街头随便一家书报亭同时出售十几个版本的相关单行本”;上世纪末的诺查丹玛斯预言,更导致“1999年世界末日传说”的出版疯狂。

从组稿到发行,美国抢热点出版的图书周期很短,有时甚至要“赌前瞻”。一位出版代理人曾在《纽约时报》上戏言,“可能引发大热的名人还没死,盖棺论定类的书都已完稿好几个版本了”。为了抢热点,“撒网式预约”是出版商和发行方一种常见方式。上文所述的那本疫情诗歌总集,就是奎因两个月前开始给125位熟识诗人发邮件让他们“酝酿起来”,并在短短40天内收集到的85首作品集合。在突发性热点事件之外,文体明星、体育赛事、总统大选都成为出版界平日“重点