母乳喂养对母亲的益处

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原标题:母乳喂养对母亲的益处

很少人不知道母乳喂养对婴儿的益处,但母乳喂养对母亲的好处却常常被忽略、甚至不为人知。从催产素促进子宫收缩到充满强烈情感的母婴关系,母乳喂养让妈妈有很多理由为自己的选择感到高兴。(在出版的《2001年国际母乳喂养年度文集》中,摘录了已发布的母乳喂养对母亲的好处。该文集由经典的母乳喂养宣传书籍《牛奶、金钱与疯狂》的共同作者Dia Michels编辑。这两本书都可以从国际母乳会获得。)

关于母乳喂养最不为人知的是,妈妈可以和婴儿一样从中获得健康。母乳喂养不仅仅是延续受孕和怀孕之后的自然生理过程,它还能带来很多短期和长期的健康益处。在专业医护人员提供的产前辅导中很少会强调这些,而且在通常的父母教育类著作中也都被忽略。让我们看看母乳喂养提供给妈妈们那些帮助,也猜测一下为什么很少找到对这些益处的描述。

母乳喂养对妈妈生理上的影响

从一出生开始,婴儿的反复吸吮让母亲的脑下垂体释放催产素(缩宫素)。这种激素不仅让乳房分泌乳汁给宝宝(即所谓的喷乳反射或“奶来了”),同时也引起子宫收缩。由此产生的收缩防止产后出血,促进子宫恢复(回到非妊娠状态)。

奶瓶喂养的妈妈们通常在宝宝出生时会接受点滴静脉注射人工合成催产素,但是在接下来的几天,是产后出血风险最高的时候,她们只能凭自己的力量面对。如果妈妈只有母乳喂养,没有替代的配方奶、食物和奶嘴,她恢复月经的时间常常会延迟,经常可以好几个月没有月经,不像人工喂养的妈妈一般在产后6-8周恢复月经。这种现象对母体保存铁质有重大的好处,而且经常达到自然避孕,保持一定的生育间隔。

妈妈身体分泌乳汁所需要的铁量,远小于月经中失血所流失的铁量。实际的好处是母乳喂养的妈妈患缺铁性贫血的风险比配方奶喂养的妈妈低。妈妈母乳喂养时间越长,闭经的时间越长,这方面的益处就越大。

至于生育能力,哺乳闭经法(LAM)是被充分证明了的避孕方法,在产后头6个月有98%-99% 的避孕成功率。通过哺乳闭经法实现自然避孕,确保每个孩子得到最佳的生存保证,以及妈妈在两次怀孕之间体力的恢复。与此相比,配方奶喂养的妈妈就必须在产后6周内开始实施有效的避孕方法。

母乳喂养的长期益处

目前确定的是:母乳喂养给妈妈带来的长期益处比仅在出生后获得的短期益处要多得多。

有些研究已表明,通过哺乳,妈妈们可以享受其他潜在的健康优势,包括最佳状况的新陈代谢、降低数种癌症的风险以及心理上的益处。

生产乳汁是一个活跃的代谢过程,平均每天消耗200-500卡路里。要消耗同样多的能量,一个配方奶喂养的妈妈必须每天在游泳池来回游30圈以上,或者骑自行车爬坡一个小时。很明显,母乳喂养的妈妈在消耗孕期存储的脂肪上更有优势。研究也发现,和母乳喂养妈妈相比,非母乳喂养的妈妈减掉的体重更少,并且更难保持。

以上的发现对那些孕期患有糖尿病的妈妈尤其重要。分娩后,曾患有妊娠糖尿病的哺乳妈妈,比不哺乳妈妈的血糖水平更低。而对那些患糖尿病风险已经在增加的妈妈们,由于母乳喂养带来的最大体重减轻可能使后续患糖尿病的风险下降。

在怀孕前患有I型糖尿病的女性,在哺乳期常需要的胰岛素更少,因为她们的血糖水平会下降。而且母乳妈妈往往具有较高的高密度脂蛋白胆固醇。由哺乳带来的最大体重的降低、经改善的血糖水平和好的胆固醇状态,最终会降低心脏问题的风险。这一点尤其重要,因为心脏病突发是妇女死亡的首要原因。

另一个产生乳汁所需要的重要元素是钙。由于妇女沁乳时会引起钙的流失,一些健康专业人士误认为哺乳会使妇女患骨质疏松的风险增加。然而,目前的研究表明,当孩子断奶之后,哺乳妈妈的骨密度水平会恢复到和孕前相同甚至更高的水平。从长期来看,沁乳可能使骨骼更强壮和降低骨质疏松的风险。事实上,最近研究已经证明,没有哺乳过的妇女绝经后髋部骨折的风险更高。

没有母乳喂养的母亲已经在众多研究中被证明有更高的患生殖系统癌症的风险。卵巢癌和子宫癌已经被发现在没有母乳喂养的妇女中更常见。这可能是由于反复的排卵周期和不哺乳造成的高雌激素水平。虽然有很多研究讨论母乳喂养和乳腺癌之间的关系,但结果是相互矛盾的。这主要是由于研究设计的缺陷和缺乏母乳喂养的统一定义,所以结果很难相互比较。(一些研究中定义母乳喂养是一天至少一次哺乳,而其他的则定义为完全以乳房哺喂,不使用任何其他补充食物和橡胶乳头。)尽管如此,还是可以推论出在母亲的生育期中有6-24个月的母乳喂养将降低患乳腺癌的风险11-25个百分点。这一现象可能由于哺乳抑制排卵和保持较低的雌激素水平,但与乳房的正常生理功能的局部影响也可能有关。一项对传统上只用一边乳房喂养的妈妈进行的研究指出,没有喂奶的一边有较高的患癌风险。

在两项研究中发现哺乳妈妈患类风湿性关节炎有所增加。但另一项研究表明,整体来看类风湿性关节炎的严重程度和死亡率,从未哺乳过的妇女结果更糟。再无其他研究表明哺乳对妇女有不利健康的影响。所以最基本的,哺乳可以减少三项严重疾病的风险:女性癌症、心脏病和骨质疏松症,而不会增加其他健康风险。

文章来源于:国际母乳会