研究揭示大脑与肠道之间的联系

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原标题:研究揭示大脑与肠道之间的联系

在最近一项研究中,匹兹堡大学脑研究所的神经科学家已经找到了将大脑连接到胃的神经通路,从而提供了一种生物学机制来解释压力如何促进溃疡的发展。

研究结果于本周发表在《PNAS》杂志上,为大脑对器官功能的影响奠定了科学基础,并强调了大脑与身体之间的联系的重要性。

到目前为止,探索肠-脑相互作用的研究主要集中在肠及其微生物组对大脑的影响上。但这不是一条单向路,大脑也会影响胃功能。

脑研究所科学主任兼神经生物学主席Peter Strick博士说:“巴甫洛夫多年以前就证明中枢神经系统利用环境信号和过去的经验来产生促进有效消化的预期反应。而且,我们早就知道,失业及其相关压力的每一次增加都伴随着胃溃疡的死亡率上升。”

为了找到控制肠道的大脑区域,作者使用狂犬病毒株来追踪从大脑到胃的连接。在被注射到大鼠的胃中后,病毒示踪剂通过从神经元之间穿梭回到大脑。最终帮助揭示控制胃部的大脑区域。

斯特里克和莱文索尔发现,副交感神经系统通路主要从胃部追溯到大脑区域,该区域被称为延髓毛,负责内脏的感觉和情绪调节。 “胃将感觉信息发送到皮层,皮层将指令发送回肠道。这意味着我们的'肠胃感觉'不仅是从胃部发出的信号中构造出来的,而且还来自对鼻尖岛绝缘的所有其他影响,例如过去的经验和背景知识。”

相反,中枢神经系统的交感神经信号通路在我们承受压力时会发作,主要从胃部回溯到初级运动皮层,而初级运动皮层是主动控制骨骼的部位使身体四处运动的肌肉。

识别这些连接大脑和胃部的神经通路可以为常见的肠道疾病提供新的见解。

例如,幽门螺杆菌感染通常会触发溃疡的形成,但是来自大脑皮层的递减信号可能会通过调节胃分泌物来使细菌或多或少对入侵者好客,从而影响细菌的生长。

这些见解也可能改变临床胃肠病学实践,为医生提供了解决肠道问题的新方法。