原创 猎犬座旋涡星系M94,一个正在经历狂暴恒星诞生期的“星暴星系”

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原标题:猎犬座旋涡星系M94,一个正在经历狂暴恒星诞生期的“星暴星系”

在我们所在的宇宙中,有很多各种类型的天体,包括恒星、行星、矮行星、小行星、卫星、彗星、流星、星际尘埃、星云、黑洞等等。在我们的太阳系中“太阳”就是一颗恒星,“地球”就是一颗行星,“月球”就是一颗卫星,“冥王星”就是一颗矮行星,“灶神星”就是一颗小行星,“哈雷彗星”就是一颗彗星。此外,宇宙中的所有天体都在不停的运动之中,这些天体相互吸引,相互绕转,从而形成了不同层级的天体系统。

猎犬座“星暴星系”M94

按照天体系统等级从低到高,可以排列为行星天体系统、恒星天体系统、星系、总星系和宇宙。比如地球和月球就组成了一个“行星天体系统”,称为“地月系”;太阳和围绕太阳旋转的众多天体一起组成了“恒星天体系统”,称为“太阳系”,而太阳系和其他众多恒星天体系统一起共同属于一个星系,那就是银河系。目前,我们人类已经观测到的星系超过100亿个之多,预测整个宇宙中的星系数量可能在1000亿个以上,这些银河系以外的星系,都被称为“河外星系”。

宇宙全景图

宇宙中的星系有多种类型,具体来说可以分为椭圆星系、旋涡星系、透镜状星系和不规则星系等四大类。我们所在的银河系属于旋涡星系中的棒旋星系,直径大约为16万光年,包含500亿颗以上的恒星,宇宙中目前已知最大的星系是一个椭圆星系,名称为“IC1101星系”,距离地球大约10.45亿光年,其直径大约为200万光年,包含超过100万亿颗恒星。

哈勃望远镜拍摄的距离地球46亿光年的“星系团”

宇宙中的所有事物,包括星系也都有发生、发展和消亡的过程,也就是说如果星系也有生命的话,那么宇宙中的不同星系正演绎在生命的不同阶段,相当于可以分成幼年星系、少年星系、青年星系、成年星系、老年星系等。在宇宙中数量众多的星系中,今天我们就来给大家介绍一个十分有特色的的星系,这个星系的编号为M94,或者称为“NGC 4736”,是一个位于北天的猎犬座的旋涡星系,距离我们地球大约为1500万光年远。

哈勃望远镜拍摄的M94核心区域

M94发现于1781年3月22日,科学家梅西尔的朋友友皮埃尔·梅香发现了这个星系,并告知了梅西尔,从而收录在星系目录中。后来,我们利用哈勃天文望远镜对M94进行了更清晰的观测,我们发现M94这个旋涡星系的个头并不大,其直径大约为3万光年,比我们银河系要小得多。M94星系有三个显著特征,第一个特征是M94拥有一个十分明亮的星系中心,可以称为是一个“超级亮核”,其核心区域大约为30光年范围。

M94

第二个特征是在M94核心的外围,大约在7000万光年的范围内,围绕着星系核心的外围区域,被大量年轻的大质量恒星聚集而成的泛蓝恒星环环绕,这些恒星的年龄可能都不足1000万年,在恒星世界中这是十分年轻的,我们太阳系中的太阳年龄已经有50亿年了。M94星系内拥有如此众多年轻的恒星,就像是一个正在经历狂暴恒星诞生期的“星暴星系”。第三个特征是与内部蓝色的“星暴环”相对应的,是在星系的外围还存在着一个由较老恒星组成的外部环。

星暴区域分布区