贴身侍卫杀了宰相接着杀皇帝,后来人们才想起来他的真实身份

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1323年,阴历8月初4的夜晚,在距离上都以南30里地的南坡店行帐中,当时世界上最大帝国的皇帝元英宗,正斜靠在床上挑灯夜读。

这位年仅21岁的少年天子,执掌这个庞大帝国3年来。他韬光养晦,励精图治,刚刚铲除了以铁木迭儿为首的一干奸党。正待大展拳脚,锐意改革,誓将大元帝国带向盛世。

突然,帐外传来一阵嘈杂声,隐约听到左丞相拜住的怒喝声。元英宗披衣下床,打算召唤侍卫,一同出帐查看情况。

没等到元英宗开口叫人,他的帐门就被人粗暴地一脚踢开了。两眼通红、一身污血的禁军统领铁失,手提钢刀闯了进来,不由分说,对着元英宗当胸一刀,将他捅倒在地。

看着元英宗痛苦而愤怒的表情,铁失没有丝毫的怜悯,再次操起血淋淋的寒刀,一连砍下数刀,直到元英宗当场气绝身亡。

此时的帐外,元英宗的肱股之臣,年仅28岁的左丞相拜住也倒在了血泊之中,早已没了气息。

两个胸怀大志、志存高远的少年君臣,就这样惨死在禁军头目铁失的乱刀之下,酿成了史上著名的“南坡之变”。

(南坡之变,图取其意)

那么,“南坡之变”的起因是什么呢?这次事变对元朝造成了怎样的影响呢?

元英宗硕德八剌,虽说是元仁宗的嫡长子,但按照元仁宗和长兄元武宗“兄终弟及,叔侄相传”的约定,他本来是不应该继承大统的。但元仁宗还是在1316年,违背了当初的誓言,将自己的长子硕德八剌立为了皇太子。

1320年正月,元仁宗去世后,其母后答己就急不可耐地将铁木迭儿重新任命为右丞相。这位铁木迭儿历经元朝五代君王,权势显赫,且深得太后答己的宠信。

铁木迭儿一朝大权在握,趁着硕德八剌尚未正式继位,便对朝堂上的政敌展开了大清理,“恃其权宠,乘间肆毒,睚眦之私,无有不报”。御史中丞杨朵儿、中书平章萧拜住等人,都瞬间人头落地,所有朝廷重臣一时间都噤若寒蝉,颤颤惊惊。

短短三个月的时间,铁木迭儿就只干了一件事,那就是杀人、逮人、罢黜人、换人,不但把昔日的对手整治了一遍,还把自己的心腹黑驴等人调到重要岗位上,大肆培植自己的势力,做好了和硕德八剌分庭抗礼的准备。

1320年4月,硕德八剌终于继位成为元英宗,但面对铁木迭儿的骄横跋扈,他一边任命拜住为中书左丞相,暗地里培植自己的人马,以积聚力量,一边玩起了韬光养晦之策,暂避铁木迭儿的锋芒,静候时机。

这位拜住可是大有来头,其高祖木华黎,曾追随成吉思汗大杀四方,立下了赫赫战功。其祖父安童,两度出任世祖忽必烈的宰相,有经天纬地之才。其父英年早逝,拜住在母亲的悉心教导下,深受汉文化影响,成长为仁礼兼备的政坛新星。

(元英宗画像)

硕德八剌为太子时,就已久闻拜住大名。一日,硕德八剌诏拜住入东宫请教,但被拜住一口回绝:“我乃天子侍卫长宫,依礼不得私下与太子相往来,嫌疑之际,君子所慎!”可见拜住不党不私的正直人格。

在拜住的策划下,元英宗步步为营,开始有计划地剪除铁木迭儿的党羽。铁木迭儿不甘束手就缚,联合黑驴准备政变,拥立年幼的安王兀都思不花为帝,便于他继续掌控朝政。

但铁木迭儿此举被拜住获悉,他迅速地扑灭了这伙人的计划,逮捕了部分参与者,将他们处死抄家。

拜住上奏元英宗,希望借此机会将铁木迭儿一伙人一网打尽,但少年老成的元英宗不但放过了铁木迭儿,把没收来的谋逆者的财产赏赐了他一部分,还加封他为上柱国、太师,意欲稳住铁木迭儿。

元英宗想把一切都交给时间,因为时间是最难战胜的。

果不其然,如惊弓之鸟的铁木迭儿从此一病不起。拖到1322年8月,铁木迭儿终因忧惧而死。两个月后,太皇太后答己也病逝了。

挣脱了束缚的元英宗,开始了他大刀阔斧的锐意改革之路。

第一,他重建了法制。元英宗制定颁行了八十八卷的《大元通制》,填补了元朝历朝历代的许多法律空白,让《大元通制》成为了元代一朝最重要的法典。

(元朝官员群体像)

第二,元英宗惩治腐败。除了扳倒铁木迭儿,剥夺了他生前死后一切爵位、封谥外,还斩杀了他的长子,罢黜了他的次子,将铁木迭儿的党羽一网打尽。

但元英宗唯独遗憾地放过了铁失,以致后来养虎为患、铸成大错。铁失只是铁木迭儿的养子,虽然和铁木迭儿一案有千丝万缕的联系,但由于其亲妹妹是元英宗皇后速哥八剌,元英宗不但“特赦”了他,还提拔他做了御史大夫,将皇帝的贴身禁军交由他指挥。

拥有了兵权的铁失最终对元英宗反戈一击,骤然发难,让元英宗措不及防,壮志未酬,这恐怕才是元英宗最失策的地方。

后来,在元英宗对铁木迭儿的进一步清算中,铁失暴露出很多恶行。为求自保,他决定铤而走险,精心策划了血腥而残忍的“南坡之变”。

第三,元英宗重视民生,致力于减轻百姓负担。他推行“津助赋役法”,减轻了汉族民众的沉重徭役,将农民的徭役负担控制在3%以内,让广大农民尤其是汉民从中受益。

第四,元英宗重用汉臣。在崇尚儒学的拜住的强力推荐下,一大批汉臣被陆续提拔重用,张珪、王结、王约、吴险等人就是其中的佼佼者。还有不少汉人被任命为地方官员,很多汉人被诏进到六部内任职。

这些改革措施,都对大元朝的复兴起到了立竿见影的作用,让大元帝国出现了万象更新的面貌。但这一切都在“南坡之变”的那个血腥之夜戛然而止。

如果没有“南坡之变”,让元英宗再多活上一、二十年,也许历史上又会出现一个“盛世”,元朝大约不会不到一百年就灭亡。

(参考资料:《元史·英宗纪》等)