施爱东:八臂哪吒城传说的产生不会早于1940年代

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话说,明朝永乐帝朱棣想在幽州地界建一座京城,工部大臣奏称:“苦海幽州原是孽龙的地盘,这孽龙十分厉害。请先让军师们把孽龙制住,才能建城。”于是永乐帝就派大军师刘伯温和二军师姚广孝同去。

二人来到幽州,琢磨着怎么建才能阻止孽龙捣乱。二人都想争头功,刘伯温提议说:“你住西面,我住东面,十天后碰头,各自拿出规划图来。”于是二人分别住下,每天察看地形。奇怪的是,二人每天都听见一个小孩的声音:“照着我画,不就成了吗!”他们所到之处,总有一个穿红袄的小孩在眼前。到第五天,二人又都见到小孩,穿着荷叶边的披肩,肩膀两边镶着红绸边,风一吹,披风还卷起一角。这下,二人心中都明白了:这是八臂哪吒。刘伯温心想:八臂哪吒叫我画的图,一定是降服孽龙的城图!而姚广孝也是这么想的,但二人谁也没说。第十天,二人各自拿出图纸,竟然一模一样,都是“八臂哪吒城”,而且都在城墙西北向缺一个角,因为哪吒的披风那时候正好被风吹起。二人哈哈大笑,拿着图纸向永乐帝报告。

永乐帝下令照此建城,正阳门是哪吒的头,崇文门、东便门、朝阳门、东直门是哪吒的左四臂,宣武门、西便门、阜成门、西直门是哪吒的右四臂,北边的安定门、德胜门是哪吒的两只脚,被风吹起的那个角,就在积水潭。姚广孝没能夺得头功,就出家当和尚去了。(以上系笔者综合异文缩写)

刘伯温与姚广孝进行设计竞赛,各自依着哪吒的模样,背对背画出了北京城的传说,现在已经成为北京的标志性民间传说。文史专家邓云乡说:“明清以来民间传说把它演义成为十分离奇的故事,不但在北京民间流传,而且辗转到外国,在法籍传教士的著作里,也说得有来有去。”可是,这个传说在文献中第一次出现的时间是1957年,并不古老。现在的问题是,它到底是不是一个“明清以来”广泛流传的民间传说?

刘伯温

姚广孝

刘伯温去世的时候,朱棣刚刚15岁,离他夺取皇位还差28年,刘伯温从未辅佐过朱棣。这则关公战秦琼的传说是何时,何因,如何兴起的?历史学家陈学霖从1965年开始