Live Science:新冠病毒可以侵入大脑,导致“小中风”

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原标题:Live Science:新冠病毒可以侵入大脑,导致“小中风”

出品 | 搜狐健康

作者 | 周亦川

编辑 | 袁月

Live Science网站报道,Biorxiv网站发布一项新的研究证实,新冠病毒可以攻击脑内神经元细胞,在脑内不断复制并产生各式各样的症状,如小中风、慢性疲劳综合症、呼吸衰竭等。

本文作者,耶鲁大学免疫学家岩崎明子介绍,新冠病毒感染后患者可出现多种脑损伤症状,但究竟是病毒本身引起,还是病毒导致的炎症引起的混乱、谵妄等症状还不清楚。

研究人员对三名新冠肺炎死者脑组织进行尸检,他们还在感染新冠肺炎的小鼠和3D大脑器官样本细胞进行试验。在器官样本中,病毒可以通过ACE2受体进入神经元,这也新冠病毒感染其他身体组织的通道。后来,他们使用电子显微镜,用带电粒子束照射组织观察感染细胞内部,发现被新冠病毒感染的细胞出现了一些病毒复制体,表明病毒已经成功控制了神经元细胞,从而自我复制。

在感染细胞的同时,病毒还导致附近未感染的细胞发生代谢变化,这些附近的细胞开始大量死亡。由此可知,感染的细胞可以从临近细胞处夺取氧气,以便新的病毒复制过程。

在感染者身上,是否发生类似的事件还不肯定,有一些证据支持这种想法。尸检发现,褶皱大脑皮层的神经元被病毒感染,这些感染的细胞附近出现了“小中风”的迹象,这表明病毒可能像在器官模型中一样,在感染者的大脑细胞中不断窃取氧气,导致其他细胞死亡。

还有一点比较特殊,患者受感染的脑组织并没有像预期一样充满免疫细胞。当寨卡或狂犬病毒攻击大脑时,大量的免疫细胞会随之而来。我们猜测,新冠病毒进入大脑的过程中,它可能进化出某种逃脱身体的免疫反应。我们还不知道这种免疫逃逸如何影响感染的过程,但可以肯定的是,病毒更难以从脑内被清除。尽管感染部位附近会有一些免疫细胞,但大量的神经元死亡引发的连锁反应仍导致致命的炎症反应。

在小鼠实验中,研究人员对小鼠进行基因改造,使其大脑中可以表达人类的ACE2受体,另一组小鼠只有肺部携带受体。结果发现,第一组小鼠快速消瘦,6天内死亡;第二组体重没有变化,成功存活。尸检发现,大脑感染病毒死亡的小鼠脑内血管排列发生显著变化,可将营养丰富的血液重新定向到已经被病毒感染、代谢非常活跃的细胞。

器官实验及小鼠实验都已证实病毒侵入大脑后会带来致命的后果,但这种现象是否延续到人类身上还不清楚。比如,新冠肺炎在小鼠体内的感染与人类不同,器官样本细胞可以模拟大脑,但并没有完全的免疫系统或血管组织。

从现在的观点来看,病毒可能存在于某个大脑区域,可能对神经功能造成间接影响。比如,有些患者在最初感染的几个月出现慢性疲劳综合症,这可能是病毒影响了大脑特定部位调节激素功能变化造成的影响。还有,病毒可能影响脑干的呼吸中心,导致重症患者出现呼吸衰竭。

研究人员仍在探究病毒究竟如何侵入大脑。一般来说,大脑存在“血脑屏障”,大脑组织与循环血液分开,只允许部分物质通过,这也是大脑强大的自我保护机制。从已知的病例来看,很多人感染后会出现嗅觉和味觉的丧失,那么病毒很可能由鼻部神经侵入大脑感染;也不排除病毒可以通过血脑屏障的受损区域侵入大脑。

总的来说,我们了解了病毒侵入大脑后可能带来的致命反应,还要继续探究病毒通过哪种途径侵入大脑,这对于疾病的预防和治疗至关重要。

参考资料:

1.livescience

The new coronavirus can infect brain cells, study finds

https://www.livescience.com/brain-invasion-coronavirus.html